משאת נפשו של כל איש עסקים - ה BLACKBERRY


מי מכיר את נוקיה, סמסונג, מוטורולה? מי לא. אבל מי מכיר את Blackberry ? חלק אולי יאמר בזלזול שזהו סוג של תות עץ שחור ועסיסי, אבל רבים לא יידעו במה המדובר. רק כמה מאלה המבקרים תכופות בארה"ב יידעו כי זהו המכשיר הפלאי, משאת נפשו של כמעט כל איש עסקים בצפון אמריקה. מדובר במכשיר אלחוטי בגודל של מחשב כף-היד "פאלם", ונכון להיום נמכרו כבר 1.3 מיליון מכשירים כאלה - מה שהפך את מייק לזרדיס, המהנדס הקנדי שפיתח את המכשיר, למיליארדר. רק לפני שנתיים נטשו המשקיעים את חברת RIM (Research In Motion) שהוקמה על ידי לזרדיס כדי לפתח ולשווק את ה BALACKBERRY, שכן הם התקשו להבין מה יכולים אנשי עסקים, בתקופת הטלפון הסלולארי הכל-יכול, למצוא במכשיר אלחוטי הפועל על תדרי רדיו ואשר יש לו 34 לחצנים, אנטנה שטוחה וסוללה, שבגלל פשטותו של המכשיר יכולה לתפעל אותו במשך עשרה ימים.

ואכן בשנים 2001 ו-2002 הפסידה RIM  ברציפות, בעיקר בגלל הוצאות תשתית והשקה כבדות. בדיוק לפני שנתיים הגיעה המניה של RIM למחיר תחתית של 4.21$. אך כיום, בעת כתיבת שורות אלה, הגיעה המניה למחיר המדהים של 77$.

יש להניח כי אם היה יזם ישראלי כלשהו מציע לפתח את המכשיר במסגרת חממה טכנולוגית, היה המדען הראשי משיב אותו ריקם, שכן אין בו פריצת דרך טכנולוגית דרמטית. אך יש גם יש בו פריצת דרך שיווקית, המבוססת על קריאה נכונה של ביקושים של אנשי עסקים, הרוצים להיות מסוגלים לקבל ולשלוח דוא"ל בכל מקום בו הם נמצאים.

ה-Blackberry הוא ידידותי: בכל עת שמגיע דוא"ל למחשב, מזמזם המכשיר הידני ומתריע על כך. כל מה שעל מחזיק המכשיר לעשות הוא לקרוא את הודעת המייל שהגיעה אליו, ולהשיב אם ברצונו בכך. הכל – מהיר וחלק וממלא צורך של אנשי עסקים המרגישים מנותקים מהעולם כשאין הם יושבים מול המחשב שלהם ומסוגלים לבדוק את הדואר שהגיע אליהם. ואכן, לא בכדי זכה המכשיר לכינוי "Crackberry”, המרמז באופן ברור על כך שהוא הופך את המשתמשים בו למכורים.

בימים אלה הושק ה-Blackberry האולטימטיבי בשתי גרסאות – האחת לארה"ב והאחרת לאירופה ולאסיה. שתיהן מאפשרות להשתמש בו גם כטלפון סלולארי, הכולל רמקול/דיבורית לשיחה שאינה מחייבת את החזקתו צמוד לאוזן, וכמובן גם למשלוח וקבלה של SMS. למכשיר מקלדת הפועלת בגישת QWERTY, המציגה למקיש עליה מילים אופייניות המופיעות בתדירות גבוהה, במה שנראה כקריאת מחשבותיו של המשתמש ומאפשרת לשלוח במהירות הודעות מייל, וכמובן גם לקבלן. כך למשל כאשר יקיש המשתמש את האות L בהמשך ל"פגוש אותי.." תציע התוכנה את המילה Lunch. חברת RIM  ממליצה למשתמשים שלא להתבונן במסך בזמן הקשת המילים, שכן שגיאות הכתיב מתוקנות כמעט באופן אוטומטי, ולעתים קרובות המילים עצמן משתנות בהתאם להתפתחות המשפט – כמעט בינה מלאכותית. כל מקש במקלדת מייצג שתי אותיות, ובכך הוא הופך לידידותי יותר מאשר המקשים בטלפונים הסלואלריים אשר כל אחד מהם מייצג שלוש אותיות (בממוצע מייצג כל מקש של ה-Blackberry 1.85 אותיות לעומת 3.25 שמייצג כל מקש בטלפון הסלולארי). כך קל יותר יהיה לשלוח הודעות  SMS וגם לכתוב טקסטים להודעות דוא"ל. כמו כן ניתן באמצעות המכשיר לנהל צ'אטים ולגלוש באינטרנט, כאשר בלחיצת כפתור יכול המשתמש להגיע לרשימה אקטיבית של האתרים המועדפים עליו. הגרסה החדשה כוללת גם יומן, רשימת טלפונים, ועוד  עזרים רבים המצויים במכשירי ה"פאלם". מעל לכל, ל-Blackberry מסך שהוא גדול, צבעוני ובעל רזולוציה גבוהה, כדי שניתן לקרוא עליו טקסטים בבהירות ובקלות. ואכן, Blackberry עושה חיל. חברת הטלפונים Sprint מתכננת למכור את המכשיר למנוייה, חברת T-Mobile השיקה את המכשיר בהונגריה, אורנג' השיקה אותו בצרפת, וחברות אחרות מקדמות את המכירות שלו בבלגיה, אוסטרליה, ניו-זילנד, הפיליפינים והונג קונג. China Mobile חתמה כבר על הסכם בראשי פרקים להפצתו בסין, וחברת הטלפונים הבריטית הענקיתVodaphone  תפיץ אותו גם היא באירופה. המשימה העיקרית של חברת RIM היא להפוך את שיטת העברת הנתונים הייחודית ל-Blackberry לסטנדרט בינלאומי, שכן מנהליה יודעים היטב כי למרות שמכירותיה רק ברבעון האחרון עברו את חצי מיליון המכשירים, הרי שבהשוואה למכירות של הטלפונים הסלולאריים שעברו זה מכבר את מיליארד היחידות זוהי עדיין תחילת הדרך. ואכן, חברת RIM כבר מכרה רשיונות שימוש בתוכנה שלה ליצרניות הטלפונים הסלולאריים המובילות כמו נוקיה, מוטורולה, סמסונג, סוני, סימנס ואריקסון. המשמעות היא כי הפיתוחים הבאים של הטלפונים הסלולאריים יאפשרו למשתמשים ליהנות מהיתרון העיקרי של BLACKBERRY, קבלה ומשלוח של דוא"ל וגלישה ידידותית באינטרנט. אך חברת RIM  אינה נחה על זרי הדפנה, ומשקיעה כספים ומאמצים בפיתוחים נוספים המתחרים במחשבים הניידים. חברת FLIGHT OPTIONS המציעה שירותים של מטוסי מנהלים בשיטה של JET SHARING, והמאפשרת למנהלים מחברות שונות לחלוק מטוסי מנהלים הטסים ליעדים משותפים מעסיקה כאלף טייסים המתגוררים ב 191 ערים בארה"ב. הטייסים אינם מבקרים במטה של החברה בקליבלנד וכמעט שאינם מתקשים לשם, שכן כולם נושאים מכשירי BLACKBERRY שהפכו לחלק בלתי נפרד של מערכת השילוח וההצבה של הטייסים לטיסות שאף לא אחת מהן פועלת על פי לוח קבוע. לוח הטיסות וההצבה של הטייסים מתעדכן בכל 15 דקות, וכל טייס יודע בדיוק את סדרי עבודתו.  שימוש דומה ניתן כמובן לעשות למפעילי ציים של לימוזינות אשר גם סדר יומם אינו קבוע, והם צריכים תמיד להיות דרוכים וערים כדי לקבל ולהגיב את ההזמנה הבאה. העברה של לוח עבודה גמיש ומשתנה למכשירי ה BLACKBERRY יכול ליעל את הפעילות ולהפחית גם בהוצאות. הביזנס וויק, שייחד בחודש שעבר מאמר מיוחד לתופעת ה-Blackberry, קובע כי המחיר של 199$  שנקבע למכשירים החדשים הוא תחרותי במיוחד, שכן הוא זול ב-250$ מהגרסה האחרונה והמשוכללת של ה"פאלם", Treo 600, אשר לכאורה הופך עתה למתחרה העיקרי של ה-Blackberry בכך שהוא משמש גם כטלפון סלולארי. אך, כפי שנכתב והוכח לא אחת, גם המתחרים הקשים ביותר יכולים להיות השותפים העתידיים שלך. ואכן, Jim Balsillie , מנכ"ל משותף של  RIM, אמר בראיון שהתפרסם במגאזין פורצ'ן בחודש יולי השנה כי: "היה זה תזמון נכון של השינוי באסטרטגיה של 'פאלם', שהשתלב באסטרטגיה החדשה של RIM, הרואה ביצרנים של טלפונים ניידים לקוחותשותפים טובים לשימוש בתוכנה הייחודית של Blackberry". ואמנם יצרנית ה"פאלם" נמצאת בצומת בו היא צריכה לעבור ממחשב כף-היד הפופולארי שלה לדור הבא, המשלב תפקודים סלולאריים ואלחוטיים. עליה לדאוג לשלב במכשיר אחד את הפונקציות השונות - טלפון, מחשב כף-יד הכולל יומן פגישות ותפקודי "פאלם" מסורתיים, וגלישה באינטרנט כולל קבלה ומשלוח של דוא"ל. יש אנליסטים הטוענים כי "פאלם" איחרה את רכבת הסלולאר, וכי למרות החיבור שלה עם RIM ספק אם תוכל לשחזר את הצלחתה בשנים הקודמות. לעומת זאת ה-Blackberry, שהפך בארה"ב ואף בארצות אחרות למותג-על בתחומו, מציע במודל החדש 7100 שייצא בחודש הבא שילוב ידידותי וקל להפעלה של אינטרנט, טלפון ומחשב כף-יד. כך למשל לחיצה על כפתור Call במכשיר החדש תקפיץ מיד מסך עם כל הפונקציות של הטלפון. 

כאשר נשאל Jim Balsillie על ידי הראלד טריביון על התהפוכות שעברו על המניה של RIM, השיב: "אנחנו מתמקדים בפיתוח ועדכון האסטרטגיות השיווקיות שלנו, ולא רק שערך  המניה לא מעניין את הנהלת החברה, אלא שאף יצאה הוראה לכל העובדים, לפיה מי שייתפס כשהוא מדבר על המחיר של מניות החברה, יצטרך לקנות לכל העובדים סופגניות דונאטס." הוא גם ידע לספר, כי אמנם שני עובדים, אחד בכיר מאד ואחד בדרג ביניים, נתפסו ב"קלקלתם" וכל אחד מהם נאלץ להיפרד מ-1,000$ שבהם רכש את הדונאטס לחבריו... אך זוהי כמובן רק מחצית האמת, שכן היום ניתן לומר כמעט בוודאות, כי גיוס הכספים בהיקף של כ- 600 מיליון דולר שביצעה RIM בשלהי תקופת הבועה, כאשר המניה שלה הגיעה למחיר של 150$, הוא זה שאיפשר לה לעבור את המשוכות השיווקיות הקשות שעמדו בדרכה.

השאלה הגדולה היא כמובן מדוע עד כה לא הוצג ה-Blackberry לציבור הישראלי, אשר אחוזי הגלישה שלו באינטרנט הם מהגבוהים בעולם, הוא מכור לצ'אטים ולבלוגים, וכידוע גם אינו בוחל בשיחות באמצעות הטלפונים הסלולאריים. קיימת אמנם בעיית הגיור, אשר תאפשר למשתמש הישראלי לקבל ולשלוח הודעות דוא"ל בעברית. אך נראה כי זו אינה בעיה משמעותית שכן זה מכבר התגברו עליה במחשבי כף-יד. יתכן שהסיבה לכך היא המספר הנמוך יחסית של מכשירים שנמכרו עד כה, המהווה כפרומיל ומשהו מסה"כ מכשירי הסלולאר המסתובבים בעולם. אך יתכן גם שמישהו לא עשה את החשבון הנכון, ולא ראה את האפשרויות הגלומות דווקא בקשר האינטרנטי. ספקי האינטרנט בישראל היו שמחים להגדיל את הכנסותיהם ממכירה של מכשירים, ובעיקר מדמי מנוי של משתמשי  Blackberry, הנראה כמכשיר מתאים במיוחד לאיש העסקים הישראלי, המסתובב בארץ ובעולם וסובל קשות כאשר הוא מנותק ממקורות המידע שלו.

 



powered by: mipotech